Elhem Mekhaled, force intérieure

Mis à jour : févr. 25

[Extrait du magazine Femmes ici et ailleurs #34] Texte de Sandrine Boucher

Elhem Mekhaled, devenue en mars championne du monde de boxe par intérim dans sa catégorie, n’a pourtant commencé à pratiquer le noble art dans un club qu’à l’âge de vingt ans. La sportive de Vaulx-en-Velin a gravi toutes les marches du podium à la seule force de sa détermination. The diamond, de son nom de ring, vient de faire prendre un nouveau virage à sa carrière.


Elle dit volontiers qu’elle a la “tête dure”. Mais rit de bon cœur quand on lui fait remarquer que c’est plutôt une qualité pour une boxeuse. Elhem Mekhaled, qui évolue dans la catégorie des super-plumes (entre 57,1 et 58,9 kg), a soulevé la ceinture de championne du monde par intérim du WBC – World Boxing Council, la fédération la plus prestigieuse, celle de Mohammed Ali. Ce titre obtenu en mars, à l’issue de son dernier combat à Barcelone, s’ajoute à un palmarès déjà étoffé : celle qui se fait appeler “The diamond” (le diamant – pas mal aussi en matière de dureté) a décroché la médaille de bronze aux Jeux africains de Brazzaville en 2015, raflé trois titres de championne de France, puis, en décembre dernier, celui de championne d’Europe. Une progression fulgurante pour cette sportive de vingt-huit ans qui n’a commencé à pratiquer en club qu’en 2011 et décidé de franchir le pas vers la boxe professionnelle il y a seulement trois ans. “La grande différence avec la pratique amateur est l’absence de casque. Sans cette protection, j’appréhendais mon premier combat professionnel, en novembre 2016. Quand j’ai donné mon premier coup, je me suis senti pousser des ailes. Là, il y avait de l’impact. J’ai adoré ! C’était exactement la boxe que je voulais pratiquer. Ce combat a fait décoller ma carrière.” Quatre mois plus tard, elle remporte le championnat de France en quatre rounds. Depuis qu’elle est passée professionnelle, Elhem Mekhaled compte douze victoires, dont deux par KO, sur... douze matches.


Le diamant de Vaulx-en-velin La boxeuse, qui est née et a grandi à Vaulx-en-Velin, en banlieue lyonnaise, a toujours aimé le sport et la compétition. À la fin de l’école primaire, elle commence le handball. Puis découvre la boxe par hasard, lors d’une fête de fin d’année ; un entraîneur avait installé dans la cour du collège un camion qui se déployait en ring. Elle est la seule fille à se porter volontaire, se débrouille bien. Le coach l’invite à poursuivre dans une vraie salle de boxe. Elle a trouvé sa voie. “Dans un sport d’équipe, il est facile d’attribuer à l’autre la responsabilité d’une erreur. En boxe, il n’y a que moi et moi. Ne pouvoir compter que sur soi-même et être la seule personne à qui en vouloir, ça pousse à faire en sorte de n’avoir rien à se reprocher.” Elle sait que l’une des clés de sa détermination est la perte de sa mère lorsqu’elle était enfant. “Je pense que ça m’a donné l’envie de me battre dans la vie. Ma mère était débrouillarde et indépendante. Je voudrais qu’elle soit heureuse de voir où j’en suis si elle était encore là.” Les premières années, personne ne prend cette vocation au sérieux. Pour son entourage, ce n’est qu’un sport, une passion.



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